展望 2009 — Live Search

Kip 选择 Live Search 开始了 The Year Ahead 2009 系列的文章。当然, Live Search 也将是 2009 年中微软所有 Live Services 中最有新闻看点的一个了。新官上任、市场份额上的压力、雅虎搜索业务收购案的周旋、新科技时代的一步步临近以及议论纷纷的可能更名等等。

Leadership

Dr. Qi LuDr. Qi Lu,资深的搜索技术专家,来自 Yahoo!,以领军人的身份加入了微软的 Live Search 部门。今年 1 月 5 日起,将以微软 Online Services Group 总裁的身份开始他事业的新里程。尽管 Live Search 的市场份额“成绩”早已经不是什么秘密了。在 Google 搜索领域市场份额的霸权“淫威”之下,此时的 Live Search 和 Yahoo! 是没什么分别的。

据报道称,Lu 是一个相当优秀的搜索技术专家,有着一份相当不错的经历:

Dr. Lu 在中国的复旦大学取得了计算机科学专业的学士和硕士学位,以及 Carnegie Mellon University 的计算机科学专业的博士学位。 Dr. Lu 拥有 20 项美国专利。在 1998 年加入 Yahoo! 之前,Dr. Lu 先后任职于 Carnegie Mellon University(研究员) 和 中国的复旦大学(教师),以及 IBM 的 Almaden 研究中心。

有着很强技术背景(以及 Yahoo! 搜索业务的工作经验)的 Dr. Lu 无疑会带领 Live Search 更加注重核心搜索方面的发展,并且在这一方面展开进一步的创新。微软的搜索业务的发展离不开曾经的包括 Brian McAndrews(由 AQuantive 加入微软,现已离职)在内的相当多的人的努力,Qi Lu 现在接手,无论如何需要想尽任何办法推动 Live Search 以及 Windows Live 的其他在线业务继续前行并取得更好的成绩。对于 Yahoo! 搜索业务收购案,To Be Or Not To Be,估计每个人都希望尽快有个了结。Live Search 是否应该联合 Yahoo! 的搜索力量,估计 Qi Lu 是最好的决策者。因此,我们可以期待这个周旋了很久的收购案在 2009 年(很快)将有个说法。

Yahoo!

Yahoo! 我们无需再回顾微软从去年年初开始矜持的雅虎收购案的整个细节过程,但至少可以说微软最后选择放弃不失为一个正确的决定。当然,微软可能还是会与雅虎在搜索业务的收购案上取得一定的进展,尤其是 Yahoo! 与 Google 之间那个“流产”的交易(天知道整个事情是否真的与微软没有任何关系)之后,相信雅虎一方会更认真及谨慎地对待与微软的谈判、交易。当然,这还不是一个结束。任何事情,不到最后一秒钟,随时都有出现惊喜的可能。 🙂

即使微软真的成功收购了雅虎的搜索业务,也将面临一个不小的难题,如何成功整合雅虎的搜索业务以达到皆大欢喜。并且 Google 面临着一个更强大的竞争对手,至此,Google 在一场可能更激烈的份额争夺战中将如何应对。其实,我们要关注的问题还很多。 😛

如果微软并未能成功拿下雅虎搜索业务的收购案,仍然还有很大的市场份额增长空间 — 即从 Yahoo! 手中夺取搜索领域的市场份额。随着微软和雅虎之间的搜索业务收购案,整个过程中,到底哪一方获利哪一方失利,结果应该不言而喻了。

Google

一直说的是,群众的眼睛是雪亮的。除了在这个危机四伏的环境中努力打拼以自保外,Google 一直在努力致力于让自己更加强大。微软的问题矛头指向了在线服务的品牌混乱,而 Google 则在此期间越做越强,因而更多的用户成群结队的“作别”微软“投靠”Google。尽管面临着强大的竞争对手们,Live Search 的的确确比从前进步了,但是别忘记了,我们在进步的时候,我们的“敌人”可能以更快的发展速度也在进步。

尽管不考虑是怎样做到的,但是在 Yahoo! 和 Google “流产”的搜索广告业务合作上,可以说微软小胜一局,但我们都需要清除认识到,这只不过是一场苦战当中一个微不足道的小小胜利而已。

Google 是否还会继续其遥遥领先的“成绩”么?还会继续多久?这一局面会不会被如今的经济情况,或者 Dr. Lu 领导下的 Live Search 所改变?Google 又怎么应对发展中的绊脚石 — 反垄断?

或许微软在搜索领域取得的成绩除了尽一切可能阻碍 Google 的发展之外也数落不出更多的别的内容了,那么无疑,Google 仍然会在微软 2009 年的发展策略上画下重重的一笔。

Innovation

一个星期前,Danny Sullivan 指出微软需要真正认真对待其搜索业务。Danny 快人快语一语道破,指出微软的问题在于忽略了问题的本质(发展搜索业务本身),而致全力于希望走一些小捷径取胜。Danny 引用了 Bill Gates 的一席话,并强调了重点所在:

If we thought somebody was doing the best possible job that could ever be done in search and there wasn’t some big revenue out there, maybe we wouldn’t do it, but quite to the contrary. Whether it’s understanding maps or virtual worlds or document analysis, today’s search is nothing, and we’ve got the software technology that will drive it to those new levels, as well as being a very significant business.

去年,微软收购了 Powerset,也该是尝尝其“甜头”的时候了。尽管 Google 放弃了 Lively,但微软仍然在不断在为“虚拟世界”注资,如处理 Live Maps 的 3D 图像以及收购 Caligari(TrueSpace) 、与 Dassault Systemes (3DVia) 的合作等方面。2009 年,于 Live Search 来说到底意味着什么,我们拭目以待 🙂 。

Consumer/Commercial Search

CashBack 截止到目前为止,微软在搜索业务方面的战略,仍然锁定在某些小部分的搜索群(小到可能对搜索市场份额没有任何影响),但是可以产生相当大的利润空间。可以直接反映在例如 Live Search CashBack 等类似的市场“策略”上。在过去的一年里,微软在“commercial search”上更多的精力投入就是最好的印证。如此一来,我们不得不寄一定的希望在技术出身的 Dr. Lu 身上,面对着这个由广告人出身的 Kevin Johnson 和 Brian McAndrews 等人“打下的”成绩,希望 Dr. Lu 能够将局面有所改善。希望 Dr. Lu 能够弥补这个暂时“救世”方法的“破绽”。

Kumo

去年,微软曾称将简化修正现有的品牌混乱问题,尽管 Kumo 的出现也引起了一系列的相关猜测。另外,随着微软没有成功收购整个 Yahoo!,而即使微软成功收购了雅虎的搜索业务,也没法跟 Yahoo! 这名字沾任何边。我们也提到过如果真的更名, Windows 7 的推出也将会产生不小的作用。

只是回到事情的本质,换了个名字一切就会好起来么?中国有句古话的,换汤不换药,或许在这个时候说还太早吧 😀 。

Economic Realities

话又说回到金融海啸,在当今这个经济状况下,没有人(敢)奢望或者根本没法奢望新的一年里,经济上有什么样的发展。但是,如果微软在搜索领域之争中取胜了(我们只是说如果,怀揣着美好的愿望总是好的 🙂 ),那么那时候的微软又能回馈给社会什么呢?到了那时,在线广告业、搜索市场以及整体的经济情况会另当别论?

最后我们要说的是,目前微软在搜索业务的成绩当然是没法让微软满足的。当然,微软也从来没在这样一场争夺战中想过放弃。那么,微软的 Live Search ,随着新官上任、市场份额上的压力、雅虎搜索业务收购案的周旋、新科技时代的一步步临近以及议论纷纷的可能更名等等,微软无疑是手握了比以往更多更大的筹码,微软会在新的一年里在搜索领域给我们画上怎样的一笔,我们还真要拭目以待了 😀 。

LiveSide:2009: The Year Ahead – Live Search

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8 条评论
  • 小峰

    加油囉! 期許微軟的成長促進網路世界的進步!!

    2009 年 01 月 05 日 10:49 下午 回复

  • potti

    那位专家是上海人?

    2009 年 01 月 06 日 1:24 上午 回复

    • Amanda

      @potti : 难说。。搞不清楚。。

      2009 年 01 月 06 日 9:57 上午

  • imgen

    哪里人有关系么? 火星人又怎样? 每个人都在问别人哪里人, 我现在已经很抓狂了, 几乎所有人, 首次见面不到三句, 必出此语——你哪里人? Aren't they bored? I know I am.

    2009 年 01 月 06 日 11:26 上午 回复

    • Amanda

      @imgen : 谁让这个自由的国度实行的万*的户籍制度~ 那么询问哪里人有时候可以理解成较不熟识时候快速寻找共同语言的一个方式而已~ 嘿嘿~ 楼上放轻松拉~

      2009 年 01 月 06 日 11:43 上午

  • potti

    我问错了?

    2009 年 01 月 06 日 3:00 下午 回复

    • Amanda

      @potti : 木有额~.. :D

      2009 年 01 月 06 日 3:21 下午

  • 卡西莫多

    关注事态进展

    2009 年 01 月 06 日 8:09 下午 回复

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