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谈谈 Windows Live Essentials,以及 iLife

鉴于微软正式推出叻没有明显 Bugs 的 Windows Live Essentials Wave3(就是之前的 RC 版),我姑且认为 Windows Live Essentials Wave3 已经结束,在这个时候,我觉得有必要谈谈我对 Windows Live Essentials 和其竞争对手 iLife 的一些想法。

Windows Live Essentials 的定位

我能感觉到微软在决定以 Windows Live 套件取代 Windows7 自带的 Mail, Photo Gallery 和 Movie Maker 之前,对于 Essentials是没有很准确的定位的,也只是以“软件+服务战略”一笔带过。而现在,Windows Live Essentials 可以被定位为 Windows 在线体验的扩展(而不仅仅是 Windows Live 的软件,下面会解释),似乎找到了一个很顺理成章的存在的理由。我相信微软也很了解它并不擅长面向消费者的网络服务的开发和运营,因此试图通过软件来增强 Windows Live(也包括 Windows)品牌竞争力和好感度。

注:Windows Live Essentials 是微软在 PDC 08 上宣布的,即之前的 Windows Live Suite。

Windows Live Essentials 的组成

Windows Live Essentials 包括主要软件 Messenger, Mail, Writer, Photo Gallery, Movie Maker, Toolbar, SyncFamily Safety,以及附加程序 Microsoft Office Outlook Connector, Office Live Add-in 和 Microsoft Silverlight,具体的功能和特性我已经在之前介绍过叻。7 款主要软件不仅支持微软 Windows Live 在线服务,比如:Mail 支持 Hotmail 和 Calendar,Photo Gallery 支持 Photos;而且,也支持很多非 Windows Live 的服务,比如:Writer 支持 WordPress,Photo Gallery 支持 Flickr 等,也包括将来的 WL Messenger 与 Gtalk 的互通更多介绍)。这也就是为什么定位为 Windows 在线体验的扩展的原因了。

Windows Live Wave4 重点将放在 Essentials

理由很简单,因为 Windows 7。根据众多迹象表明,微软会在今年推出 Windows 7。到时,就需要将一套成熟的 Windows Live Essentials 推出市场(值得注意的是,Movie Maker 至今还是 Beta),而估计一下 Wave3 的产品周期,留给 Wave4 的时间并不多。微软草草推出 Essentials Wave3 RC 版,恐怕也是为 Wave4 争取更多的时间。像 Wave3 中在线服务的主题一样,Wave4 中的 Essentials 会拥有更加一致的界面和体验。

Windows Live Essentials 的主要竞争对手之一:iLife

Movie Maker 加入 Essentials 之后,我意识到微软可能已经将 iLife 视为其主要竞争对手了。苹果在 MacWorld 上推出叻 iLife ’09,以其中的 iPhoto ’09 为例,新推的功能都相当出色(至少介绍的很出色)。

  • Faces – Windows Live Photo Gallery 早已推出了脸部识别功能,并进行 People Tag,而 iPhoto ’09 除此之外,还支持从照片中识别已经标注过姓名的人物等;
  • Places – Windows Live Photo Gallery 没提供这样的功能,但 Pro Photo Tools 有此功能需另外下载),而 iPhoto ’09 除了支持从相机(支持 GPS)中导入位置信息,还能识别所在地,整合 Events 等;
  • 分享至 Flickr 或 Facebook – Windows Live Photo Gallery 已经通过插件支持,而 iPhoto ’09 除了能上传脸部识别信息之外,还能从 Facebook 获取人物姓名标注信息,支持 Flickr 的 Geo-tagging;
  • Slideshow 主题 – Windows Live Photo Gallery 支持 Slideshow(无特效),但 iPhoto ’09 的特效、背景音乐非常酷,Slideshow 主题也支持 iPhone;
  • Travel Book – Windows Live Photo Gallery 无此功能,利用 Places 存储的 Geo-Tagging 数据制作 Travel Book,并可以打印。

苹果 iPhoto ’09 组织照片的方式相当高明:Events(时间)、Faces(人物)、Places(空间),我觉得还可以充分挖掘以下这三者之间的关系,举以个简单的例子:当对某张照片标注 Events:CES 09 之后,自动添加 Places 信息:Las Vegas。

而我感觉很难通过微软 Windows Live Photo Gallery 提高组织照片的效率(文件夹、拍摄时间、传统 Tags、People Tags),尽管有 People Tags(类似 iPhoto 的 Faces),但体验并不完美(我一直都觉得 Windows Live Communications Platform,也就是 wlcomm.exe,在读取联系人的时候问题很多),而其他功能给我的印象也很一般,不过制作全景照片功能还是很不错的。

以 iPhoto ’09 为例,相信已经能说明问题了。微软研究院发布了音乐处理软件 Songsmith,说不定以后就和 GarageBand 竞争叻。接下来以 Windows Live Photo Gallery 为例谈谈微软可以如何加强其 Windows Live Essentials。

Windows Live Photo Gallery 还能在哪些方面加强呢?

iPhoto ’09 在组织照片方面已经给了微软 Windows Live Photo Gallery 一个很好的榜样了,但略不同的是,Essentials 还肩负增强 Windows 在线体验的使命。另外一方面,Microsoft Research 能够给 Windows Live Essentials 提供技术基础。比如下列图像处理和编辑技术:

  • AutoCollage 2008 – 由微软剑桥研究院开发,是一款拼接照片的软件,核心技术包括自动拼接脸部识别图像混色图像分割;
  • Pro Photo Tools 2.0 – 给专业摄影师提供了多项功能,包括 RAW 抓取Geotagging 照片编辑 Metadata 数据通过 Microsoft Virtual Earth 来查看照片;
  • DeepPhoto 技术 – 结合 Virtual Earth 的相片以及该相片拍摄地的立体几何模型来改善相片效果的技术;

更多技术可以去 Microsoft Research Interactive Visual Media 了解。除了照片的组织之外,照片的处理和编辑对于普通用户来说也是同样重要的。

Essentials 主要是面向普通用户的,清晰的思路尤其重要,比如:有哪些组织照片的方式,哪些技术可以帮助用户完成哪些任务。而我同时也很关注 Wave4 的界面和体验,这向来是我决定是否使用该产品的判断标准之一。

就目前来说,我对 Windows Live Essentials Wave4  是很有信心的,但愿别被某些市场给糟蹋了。欢迎大家参与讨论。 😛

  • 介绍的好完整啊,Live 现在是越来越强了。

    • isense

      @Eric :确实…

  • isense

    不错不错….

  • 看完文字,结合种种迹象。给我感觉就是目前的wave3无疑是一个过渡性产品,或者说是尝试性的。如果说win7在今年发布,套件需要与之进行一定的匹配,那么真的是留下的时间不多,即使套件可以晚些日子推出,也是应该开工的时间了。
    同时多个系统并存,又有不同的架构,MS也挺忙的!

    最后想说,其实昨天MSN遇到PP,想问,你即使再有兴趣开个论坛或者其它什么可以进一步互动的东西,目前这样的形式互动性实在是不怎么的。怀念过去了……

    • @小麦M : 怀念有时候,是个挺好,也挺坏的东西。

  • ln

    竞争吧,收益的是用户!

  • Ming

    大侠呀,这个咋弄的,“也包括 WL Messenger 与 Gtalk 的互通”?
    我刚刚自己的Gtalk给自己的MSN加邀请,MSN加Gtalk的邀请,怎么都没有呀。

    • @Ming : 额,忘记说了,是计划。。还未推出额。。

  • Ming

    计划?刚刚google了一下,2007年初API就出来了,当时内部版就可以互通了,到现在还计划,也太微软了吧。

    • 我已经更新了文章了。 🙂

    • @Picturepan2 : 你个死人。。要给我看什么额?

  • theolin

    windows live照片库确实不太好用,每次打开时都要停顿一会儿,用来读取联系人。

  • 不过一个是收费一个是免费的啊。

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