收购 Yahoo! 前, 微软还要做些什么?

自从 2008 年 2 月 1 日,微软开出了 446 亿美金的价格,要收购 Yahoo!,我们一直关注着整件事情的进展。尽管至今为止,双方都还没有正式宣布任何的消息,但有猜测收购事件即将进入下一个阶段。Yahoo! 能做的只有一味的拖延政策,而拖延至今,他们并没有能做出任何有利之举来挽救他们的公司。在 Yahoo! 推迟了他们票选新一任董事的股东投票的时候,微软宣称要:仍然保留权利来尽一切的可能保证 Yahoo! 的股东们可以有机会认识到他们提出的收购提案的价值所在。至少根据 TechCrunch 上的消息称,微软会在必要时随时接管 Yahoo! 的董事会。

微软紧追不舍的攻势有可能会导致 Yahoo! 抬高价格,虽然微软接管 Yahoo! 的董事会有可能会令 Yahoo! 摆脱现有的窘态,但是两种情况其实对微软都没有什么好处。微软是想要一个原封不动的完整的 Yahoo! 的品牌文化,他们对此应该有一个更远大的计划,而一场苦战的收购过程肯定并非他们所希望的。有谣传说微软和 Yahoo! 正在进行进一步谈判,很快便会有进一步的消息。尽管微软没有任何理由去抬高价格,但是在没有更好的选择的情况下,如果做一些收购价格上的改动,能够让 Yahoo! 保存一些颜面,并且最终对 Yahoo! 作为一个品牌来说或者微软本身又未尝不是一件好事。而对于阿里巴巴关于所有权所做的的澄清,表明他们本身不是很希望被微软同时兼并,这对整个收购事件可能将会产生比较大的变数。所以,如果微软直接提高收购的出价,同时能够证明 Yahoo! 的品牌价值,那么对于微软接手 Yahoo! 之后,也是有很大的好处的。

如果 Yahoo! 不再继续拖延下去,来直接面对收购问题的时候。将会有很多的问题需要一一解答。下面是列举出来的5个问题:

1 . WWJYD? ( 杨致远 Jerry Yang会怎么做? )

Yahoo! 的创始人杨致远很显然不是一个微软迷,那么当微软收购 Yahoo! 之后,他会留下么?微软很有可能会尽一切的可能来挽留他。并且整个的过渡期肯定将会是很顺利的。但是除此之外,杨致远曾在软件开发上开创了先河。微软一直想要让世界信服成为真正的自由雇佣企业,而如果杨致远留下来不仅可以有足够的理由让大家都信服,并且他还可以帮助 Ray Ozzie 带来很多对微软发展有利的新想法。而当微软一旦成功收购了 Yahoo!,留住杨致远还可以帮助留住 Yahoo! 的一大批元老。这样,杨致远似乎被推上了一个比现在更加强有力又重要的位置,来继续打造和实现他的 Yahoo! 梦想。尽管根据杨致远一直以来对微软的看法和感觉,待微软收购 Yahoo! 之后,他会留下来的可能性并不大。但是,杨致远留在微软确实是可以有很大的机会可以有所作为的。事实上,短期内继续保持 Yahoo! 本来的公司组织结构,对微软是很有利的。正如 Steve Berkowitz 和 Joanne Bradford 即将离开,前 AQuantive 的 CEO Brian McAndrews 在微软立刻展露头脚成为了一个重要角色。所以对杨致远来说,留下来还是有很大的发展空间的。微软此收购计划最感兴趣的还在于 Yahoo! 的高管队伍可以给他们带来很多成功的经验。

2. 亚洲市场和阿里巴巴将会如何呢?

Yahoo! 在亚洲的影响力是它一个很重要的优势。Google 的发展不仅被西方国家限制,在中国、日本以及其他一些亚洲国家也是同样的,虽然 Google 的发展速度依然很快。但是 Yahoo! 跟阿里巴巴的关系是相当复杂的。Yahoo! 对阿里巴巴有相当大的数额的投资,而一个条件就是,投资阿里巴巴的实际上Yahoo! 日本。而如果微软收购了 Yahoo!,无论是阿里巴巴还是中国政府都会有所质疑,尽管微软只是部分控股。事实上,微软试图在中国扩张的垄断性行为在中国是会受到另眼看待的。微软会廉价卖光 Alibaba.com 的投资么?想要在亚洲有个更好的立足点恐怕是微软收购 Yahoo! 事件中最受人关注的,而微软对阿里巴巴表现出来的并非十分在乎的态度,又让这种猜测更不明朗。

3. Yahoo! 将拯救 Windows Live 还是毁了它?

从去年夏天开始,我们就一直听说,Live Search 将会发生很大的变动,甚至有可能成为新的品牌。而所有的命名计划都因为 Yahoo! 的一个公告而搁置了。很显然,微软的 Live 不仅仅是品牌的问题,而需要更多的新理念。Mary Jo Foley 宣布 CRM Live 改名为 CRM Online,并且把它带进了微软最新的软件 + 服务的品牌文化:

  • Live 是服务于普通的用户以及很小的企业的。比如:Windows Live Messenger, Office Live Workspace。
  • Online 是服务于中小型企业的,由微软自己的数据中心控制和管理的。比如:Exchange Online, SharePoint Online 和现在的 Dynamics CRM Online。
  • Hosted Service 微软提供给其合作伙伴的由其自己管理的服务。比如:Exchange Hosted Service, SharePoint Hosting Service。

上述内容仍然没有澄清 MSN 和 Search 要何去何从。随着 Windows 7 的到来,Windows Live 作为一个整体的品牌的概念会更加的清晰,因为不会再有 Windows Mail 或者 Windows Photo Gallery 等。当你需要这些功能,你将必须安装 Windows Live,或者新电脑已经帮您预装好了。而 Live Search 的品牌发展特征似乎还有些模糊,特别是微软刚刚将它从 Windows Live Search 改名为 Live Search。Live Search 会重新整合回 MSN Search 么?或许这可以用来解释那些令我们感到困惑的 MSN 广告推广计划,但目前没有一个选择能改变现状,因为一个更强的品牌 Yahoo! 将融入整个系统。很难想象微软会放弃 MSN 品牌。我们会看到 Yahoo! 成为新的搜索品牌吗?MSN.com 会发生什么变化呢?不同服务之间的整合将会有多快呢?品牌是收购下一阶段的最主要的问题之一,直到现在,微软还没展示过这方面出色的能力。

4. Live Messenger 和 Mail 会怎样呢?这些服务会如何整合?

我们的朋友 Long Zheng 列出了一张微软和 Yahoo! 服务对比列表。一些服务显然不需要过多的考虑,比如:保留 Yahoo! Answers,放弃或者整合 Windows Live QnA,仅仅是因为在使用数量上的巨大差别。其他许多服务将会很复杂。首先,比如 Messenger, Mail 和 Yahoo! Finance/MSN Money 将会独立存在,可能会有一些品牌。比起品牌问题,微软仍需要做大量的服务后台整合工作以保证市场份额的不流失。消费者想要看的是产品的进展,以及整合之后的价值。微软有能力证明这一切吗?

5. 品牌的确是一个问题,但 Yahoo! 后台基本是由 Linux, Apache 和 Hadoop 构建。微软将如何整合这些不兼容的系统?

微软正在不断地将自己推销为一个全新的,开放的公司,即使没人注意这个。也许他们应该提出一个问题:如何整合 Yahoo! 的服务器进入其自己的系统。仅仅将 Linux 系统移植到 Windows 也不是问题的最终解决办法。Yahoo! 一直以来不仅在搜索技术方面,而且在云计算方面表现都非常出色。微软最好不要一直局限于自己的系统平台,这样的话,他们就没有办法利用其他平台的优点,尤其是当微软和 Google 这样强有力的对手竞争的时候。当微软发现它自己要运行大型 Linux 服务器集群,并且需要把它们合并到现在提供的搜索和云计算中,提供互操作性会带来很大的好处。

微软提出 440 亿美元的收购是一项非常艰巨的任务,一旦达成收购,这仅仅是一个开始。我们可能对这次收购过于乐观?但也可能是非常成功。这是微软最大的一次赌博,我们很期待接下来发生的一切。:P

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