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微软产品的评论和思考

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比尔盖茨,Mix n Mash,以及微软的未来

我们有幸能询问比尔盖茨一些问题,从那次以后,我经常关注大家对我们那次谈话的反映(我们提的问题比尔盖茨的回答),并且我一直在反复阅读那篇对话全文。我觉得比尔盖茨谈到了一些关键概念,并且我希望在这里向大家详细地介绍一下。

我列出了几点涉及 Windows Live 和软件+服务战略,以及比尔盖茨回答的几点关键信息。当然也很感谢我之后的几位出席者提出的有价值的问题。

1. Microsoft continues to be poised to sell to big business

我们一直以来作为一个行业领头人。我们在软件领域占据很重要的位置,而现在我们正在通过全新的数码方式进行革新。

近期,怎样满足买家和卖家,以及怎样加强合作,成为了一个网络的运作标准。

在接下来几年里,情况会不停变化。我指的是,我们目前还是不把电视当作网络应用的一部分,然而这一情况正在改变。电话公司,AT&T 以及 Verizon,现在已经开始着手网络为基础的视频发布,并且他们正在建立一些基础设施使您能够制作个性化视频,你也能够与内容互动,与广告互动,这就是我们所瞄准的,以及我们一直在做的。我们期待电缆用户想使用一个更功能齐全的网络平台。

2. The consumer market may drive Microsoft’s image, but not necessarily its core business, or its business decisionmaking

所有这些消费者服务占据了很大的比例。虽然他们可能只在我们生意中占很小一部分,我们却能从中得到巨大商机。

显然我们想进行许多革新,那样每个人都可以明白他们应该使用我们的产品。今天,无论是谁,Mac 或者是多样的 eDrive 的产品,实际上只是相当小的一部分市场,但是却使整个市场十分混乱。我们认为我们应该通过多种方式与 Windows 整合,这样我们就能取得一些戏剧性的突破,但是现在我们需要等待一次契机。

因此,我们一直有许多产品,但是我们大多数的收入—是谁在开发管理软件?是谁在更新安全软件?严肃的说,你认为是谁?商业电脑市场,比个人用户市场大很多,但没人关注。甚至在华尔街期刊上,你会想,哦,这份报纸会介绍我一些商业计算机的信息;哦不,怎么全是关于个人用户的?好吧,不过多亏了商业用户,让我们能够给个人用户一个超低价格,这样我们还能给那些研究者们的新研究支付薪水。

不管怎么样,(笑)这不是我第一次听到这种说法了(指微软停滞不前)。(笑)如果你告诉我怎么样让这种想法停止的方法我会马上去做的。

3. Microsoft plans to continue to focus on big business

在今天的互联网中,如果你想要建立一个大规模以及值得信赖的应用程序,你首先得把基础的服务应用搞好。我们的目标是人们首先能够使用服务,并能关注它们。

现在,还没人提供那样的服务,亚马逊通过EC2提供原计算,通过S3提供原存储,但是他们不提供那种你只需写下应用,然后会自动计算的固定模式。因为他终究还是一台 UNIX 机器。

就“云服务”来说,关于错误纠正,读取平衡以及让任何系统自动管理的想法,如果他们流行起来,就只需对容量的使用花费很少的一部分,并且不需要做一些很伟大的工程。

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为什么 MSN 一年损失 10 亿美元?

今天我看到了一篇关于前阵子 MSN 盈利状况的报告。它是基于在线服务业务(Online Services Business)分析的,是微软年报和季报中很值得报道的一部分内容。从刚刚公开的 2007 报表中我们可以看到,在线服务业务(Online Services Business) 自从 2005 年以来收益一直在下降。然而这份分析未提及事实上在线服务业务还包括了 Windows Live 和 MSN,因此这份财务报表的结果更直观。

  • Windows Live 系列于 2005 年正式推出,在下一个季度 2006 年 3 月中成本相应的增加了很多。这可能是 OSB 第一次下降的原因。
  • 2005年11月 Windows Live 起先阶段的准备费用造成相应的 2005 年 11 月成本增加。
  • 研发费用不能被忽视,Ozzie 提出的 Windows Live Core 和其他秘密项目也增加了费用(从2005年至2007年微软总研发费用将近花费了10亿美元) 。
  • 为了与 Google 竞争, Windows Live 需要招募和挽留人才,再想一下 Ozzie 的梦之队。薪酬成本的增加也是个重要原因。

其他一些值得注意的:

“过去12年,事实上,关于微软的线上新闻不断,有好的有坏的但事实永远不会改变。”

Windows Live 反映了微软对在线服务的改变。整合各项服务,提供相应的软件这一新概念与 MSN 在 2005 年 11 月前所做的截然相反。相比较 MSN 互联网商业运作模式和现在的 advertising/S+S 商业模式已经毫无意义。

因此回到先前的问题,为什么微软在在线服务业务上损失了 10 亿美金?这是对未来网络服务的投资,而不是那些不可预测的广告费用。我相信没人希望在线服务业务没意义地下降,毕竟他们还有娱乐部分可以投资。

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Live Search 走到了十字路口:产品的未来和超越

虽然 Mini Msft 可能对他们在公司会议上看到的一些东西而印象深刻,然而我们看到 Live Search 目前为止对搜索市场没有什么深远的影响,并也在微软的股票价格上表现出来(走势是呈现一个平坦的趋势)

Nielsen NetratingsHitwise 以及 Comscore 上周得出了最新的搜索市场的份额比较。在这些报告中,Live Search 的搜索市场额比7,8月下降了一个百分点。而其在7,8月份的市场额却是细微增加的(主要因为 Live Search Club)。Search Engine Land 上也有一张 Nielsen 的图表,显示了过去一年的搜索份额。

Live Search 走到了十字路口:产品的未来和超越  

来源链接:SearchEngineLand.com

要取得更多的市场份额主要有两个问题:建立一个比 Google 更好的搜索引擎,然后使人们愿意去使用它。Google 到目前为止已证明它在这方面做的更好。
首先建立一个更好的搜索引擎而言,随着 Live Search2.0 揭开了它的面纱,现状将会改变。Live Search 可能会改进其使用性和相关性,我们现在看到的 video search 可能会更好。
另一个问题是怎么让人们转向使用 Live Search。Google 已经建立了一个良好的品牌形象。现在 Google 就意味着质量,速度,相关性。而 Live Search 仍有很多要做,并且也需要依靠 Windows Live 品牌形象的加强。

这个周末,Hugh Macleod 和 Robert Scoble 就微软如何更好的告诉人们微软的故事进行了一次谈话。现在的情况还远远不够。就象 Hugh 所说的:

我仍然乐观的支持我去年关于微软所说的话

很长的一段时间里,微软一直是让其他人——媒体,竞争对手,贬低微软的人们以他们的观点立场来谈论自己。

我们坚定的相信微软现在需要开始积极的阐述他们的故事——他们究竟做什么,为什么他们要这么做,为什么会产生一些麻烦——是否他们保持乐观,并且有着光辉的未来。

让我用另一种方式来说就是:微软的未来,和微软未来如何与人们沟通是同一件事。是的,微软的未来就是”会话“.

Macleod 知道怎样建设一个品牌,他也的确建立了许多成功的品牌。微软如何与人们谈论 Live Search 将会从众多方面来决定他的成功。

并且 Scoble 的期盼是正确的,Live Search 的成功不是必然的而是当然的。因为这是微软,拥有着大量资金,那么多人才,那么多工具的微软。

与微软和 Windows Live 的联合使得 Live Search 能够将其服务嵌入到众多其他服务中如 Messenger 和 Mail。Live Search Club 的短期的成功已证明如果有足够的刺激,那么让更多的人来使用 Live Search 是有可能的。(by kip kniskern)

LiveSide:Live Search at a crossroads: Searchification and beyond

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Windows Live Wave 2 目前为止看上去如何呢?

Windows Live Wave 2 将在秋季推出,Kevin Johnson 形容它为“必须使用的免费 Windows 体验升级工具”,  Kevin 是过于乐观,还是有相信微软有足够实力来印证这句话呢?

推出最新的桌面程序(Windows Live Messenger,Windows Live Mail,Windows Live Writer 和 Windows Live Photo Gallery)作为 Windows Live Core 的核心将是这个计划的关键部分,但问题是,是否已经做了足够多的准备来满足和激发用户,一旦失去他们,这些用户将不再回来。

Windows Live Wave 2 计划同样是 Ozzie 提出的“软件+服务”概念的起点,在 2007 年财务分析师会议上 Ozzie 又提出了“Cloud Infrastructure”,我们可以从现有的“软件+服务”的组合中看出:Windows Live Mail / Windows Live Hotmail,Windows Live Photo Gallery & Windows Live Writer / Windows Live Spaces 以及将来的 Calendar 客户端 / Windows Live Calendar (希望 Windows Live Folders 也有其客户端:P ),而这一切都基于 Windows Live ID(最近他们发布了 Windows Live ID v5)。

接下来我不得不说一下 Windows Live Calendar,尽管之前已经有透露 Windows Live Calendar的部分特性(经过重写代码,更简化的用户界面,共享等),并有消息说,今年夏天将会有更多消息,但最近一直没有什么消息,难道 Windows Live Calendar 会随着 Windows Live Wave2 发布?Google Calendar 已经在今年1月份的时候超过了 MSN Calendar 的市场份额了,如果 Windows Live Calendar 没有很突出的功能来吸引用户,恐怕 Windows Live Calendar很难赶上 Google Calendar。不久前,腾讯 QQ 也向会员推出了日历 beta,这对 Windows Live Calendar 来说,也是非常强劲的竞争对手。(题外话,Windows Live Calendar 团队,一半成员在 Mountain View,另一半在上海,同时也希望能更符合中国人的使用习惯)

到目前为止 Windows Live Wave2 看起来非常不错,但微软仍有更多的事情要做,最近微软在某些他们曾经擅长领域的竞争中渐渐处于下风,我们不妨理解为微软花费了太多的精力去关注 Live Search 以及 Windows Live Core 的研究。

LiveSide:Windows Live Wave 2 – How it looks so far

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Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

上面的 Flair 风格已经是经常使用 Windows live 服务用户非常熟悉的界面了。这个界面也已经成为 Windows Live 网站和服务的标准外观了。Flair 自从上个夏天以来已经被广泛地接受了,(不过有一些站点提前引入了这个用户界面的概念) 。尽管这是一个非常出色而且容易识别的界面,我们也一定会看到不久之后它将消失。

接下来的几个月里,微软会带给我们 Windows Live 网站和应用的完整视觉更新。这个已经在不久前的几款 Beta 服务,包括 Messenger 8.5 , Mail 和 Writer 中很明显地展示了新地界面。这里有一些我们预计地变化,大部分你们应该都看过了,但我们有从前没有发布过地 Windows Live 网页的界面。

Windows Live Header

这个界面很可能成为 Windows Live 网站新的标准界面。

之前:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

之后:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

这个新的界面占了更少的空间,给下面的内容留下了更多的空间。它同样也提供了一些 Windows Live 服务的链接。搜索框可能将会出现在各种 Windows Live 服务的网站之中,我觉得我们可以认为它会根据不同内容的页面采用不能的搜索。比如:如果你在使用 Mail, 它会搜索你的邮件,如果你在使用 Expo,它会搜索列表。

Windows Live Messenger

之前:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

之后:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

Windows Live Mail

之前:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

之后:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

Windows Live Writer

之前:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

之后:

Flair 界面将消失? Windows Live 新外观

Writer 的界面是从开始以来变化最大的,新的界面和其他 Windows Live 服务更加一致。

我不能说具体什么时候新的界面完全取代旧的,但我们已经看到新界面已经以具体形式出现。

LiveSide:The death of Flair? Windows Live’s new look

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